Bonsai desde semilla

Cultivar un bonsai desde semilla y verlo madurar es una experiencia que todo entusiasta sueña y los árboles que crecen desde semilla, desde su inicio, son un reflejo de la paciencia de sus dueños.

La semilla puede obtenerse fácilmente de muchas especies de árboles que crecen en campos, jardines e incluso en la cuneta de una carretera.

También hay muchos puntos de venta al por menor que venden «semillas de bonsai». Debemos ser conscientes que no existen como tal «semillas especiales para bonsáis», los bonsáis se crean de árboles normales no existen variedades especiales de bonsáis. Los paquetes de «semillas de bonsáis» son generalmente muy caros y pueden ser engañosos, contienen simplemente semillas de árboles que son convenientes para el uso como bonsáis.

Algunas especies de árboles son relativamente fáciles de cultivar a partir de semillas, especies de arce, pino negro, pino escocés, Zelkovas y hayas son todas especies que son fáciles de germinar a partir de semillas. Otros como el Pino Blanco o los juníperos pueden ser más difíciles, pudiendo conseguir un plantón en cualquier vivero o tienda online como pre-bonsai a un precio asequible.

semillas bonsai

Aunque la semilla es muy barata y fácil de obtener, tiene algunos inconvenientes al propagar plantas. Es un proceso muy lento; las semillas pueden tardar muchos meses en germinar, algunas especies pueden tardar varias temporadas en germinar y muchas especies necesitan condiciones rigurosas para comenzar el proceso de germinación. Muchas semillas requieren períodos de temperaturas frías o suaves o clima húmedo antes de que comiencen el proceso de germinación.

Cuando las semillas se han germinado con éxito, las plántulas jóvenes necesitarán un número de temporadas de crecimiento vigoroso antes de que tengan troncos gruesos para justificar su uso como bonsái. También hay muchas especies de árboles que fácilmente se cruzan polinizan y su semilla casi siempre producirá plantas hibridadas que pueden no mostrar todas las cualidades de la planta madre, por eso debemos elegir bien nuestras semillas.

GERMINANDO LA SEMILLA

La capacidad de una semilla para germinar depende de una serie de factores: la calidad de la semilla o incluso si todavía es viable, la época del año, las temperaturas circundantes y, lo que es más importante, la temperatura a la que ha estado expuesta previamente, la forma de recolección y almacenamiento y, lo que es más importante, la cuestión de los requisitos de inactividad de cada especie.

Es preferible tratar de utilizar semillas frescas que han madurado en el último período de crecimiento; algunas semillas de árboles pueden tener una vida relativamente corta en comparación con las semillas de flores o vegetales y las semillas viejas pueden ya no ser viables.

Las semillas están biológicamente programadas para germinar en su hábitat nativo cuando las condiciones de crecimiento son más favorables. Para la mayoría de las especies, esto significa que las semillas que se liberan a finales de verano y en otoño, permanecen inactivas durante el período de invierno y germinan cuando las temperaturas del suelo aumentan en la primavera. Esta latencia significa que las semillas no germinan inmediatamente en otoño cuando caen del árbol; esto resultaría en plántulas jóvenes que serían matadas por las primeras heladas del invierno. Al germinar en primavera, una planta joven tiene toda una temporada para crecer y fortalecerse en preparación para su primer invierno como un árbol joven.

semilla germinando

Este es un buen ejemplo de por qué es importante entender la necesidad de tratar de imitar las condiciones naturales de crecimiento de una especie individual para incitarla a germinar. Las especies más fáciles de germinar son casi siempre las que se encuentran a nivel local; en virtud del hecho de que estas especies son capaces de reproducirse por semillas también significa que su clima local es favorable para germinar sus semillas. Si un árbol es capaz de germinar sus semillas simplemente dejándolas caer al suelo, Nosotros podemos también imitar la naturaleza.

A menos que se describa lo contrario en las Guías de Especies, la semilla puede sembrarse en otoño directamente en un lecho de semillas preparado o en una maceta al aire libre, el efecto de la congelación y descongelación repetida durante el invierno, seguido por el calentamiento suave del suelo y el aumento de la luz en primavera romperá la inactividad de las semillas y debería germinar. Este proceso de romper la latencia se conoce como estratificación, proceso que podemos imitar metiendo nuestras semillas en el frigorífico, en un recipiente, por ejemplo de cristal, con una base de arenisca.

ESTRATIFICACIÓN

La estratificación puede crearse artificialmente con ayuda de un refrigerador. Esto puede ser necesario cuando se trata de germinar semillas fuera de temporada, semillas que han sido almacenadas dentro durante el invierno o semillas de especies que no germinarán naturalmente en su clima local.

Las semillas se deben meter en agua 5 ó 6 horas y luego colocarlas en un recipiente húmedo a temperatura ambiente 3 ó 4 días. Las semillas se deben empapar en agua para su germinación; cualquier semilla que quede flotando está vacía y no germinará, estas deben ser removidas. Se debe tener cuidado con las semillas muy pequeñas, ya que todas pueden terminar flotando como resultado de la tensión superficial, así que como consejo será mejor no deshacernos de ninguna.

estratificar semillas

Las semillas se colocarán en el fondo de un recipiente a ser posible de cristal en el frigorífico donde la temperatura ronda los 4°C. Luego, esperaremos unos meses, dependiendo de la especie que vayamos a cultivar. Pasado el periodo recomendado, las semillas se pueden retirar del refrigerador y sembrar.

SIEMBRA DE SEMILLAS Y TEMPERATURAS DE GERMINACIÓN

Las semillas que han sido estratificadas artificialmente o las semillas que se siembran fuera en otoño se plantan mejor en una bandeja de semillas o en una maceta donde el riego y la colocación pueden controlarse más fácilmente que si se plantan directamente en el suelo. Utilice una mezcla de drenaje rápido de tierra orgánica, una mezcla 1:1 de abono multiuso y arena es ideal, aunque también hay muchos abonos de semillas premezclados disponibles en los centros de jardinería.

Llene el recipiente de semillas 1/2 a 2/3 lleno de sustrato, presiónelo ligeramente y luego distribuya las semillas uniformemente a través de la superficie. A continuación, cubra la semilla con otra capa de sustrato de 2-3 veces el grosor de la semilla. Finalmente, cubra la superficie del sustrato con una capa muy fina de arena fina para mantener la semilla baja. Mantenga el sustrato húmedo en todo momento; riegue suavemente para evitar perturbar la superficie del suelo y la semilla.

sembrar semillas

La bandeja de semillas puede colocarse en el exterior para germinar de forma natural, o para las semillas que se germinan fuera de temporada o en climas desfavorables, la bandeja de semillas puede colocarse en interiores o en un invernadero cerca de una ventana que reciba sólo una pequeña cantidad de luz solar directa.

Para la germinación, la mayoría de las semillas necesitan temperaturas entre 10-15°C. Las semillas de climas subtropicales necesitan temperaturas entre 13-18°C y las semillas de especies tropicales requieren temperaturas entre 19-24°C.

DESPUÉS DE LA GERMINACIÓN

Al principio, las plántulas exhibirán dos pequeñas hojas inmaduras llamadas cotiledones, las cuales nutrirán la plántula hasta que produzca sus primeras hojas «verdaderas», en cuyo punto las plántulas pueden ser punzadas y plantadas en macetas individuales usando un compost de semillas. El compost debe mantenerse húmedo en todo momento, pero nunca dejar que se hunda demasiado, ya que esto puede ocasionar la pérdida de las plántulas.

No empiece a abonar las plántulas hasta 5 o 6 semanas y fertilice muy suavemente ya que el sistema radicular inmaduro se quemará muy fácilmente.