Bonsai Azalea /Rhododendro

Nombre científico/botánico Rhododendron indicum

Descripción

Una especie de hoja perenne, las azaleas/rhododendros están disponibles en una amplia gama de cultivos. Existen varias formas, que van desde el arqueamiento hasta los hábitos erguidos. Los arbustos crecen mejor en suelos ácidos.

Ubicación

Las azaleas se cultivan al aire libre en semisombra. En estado silvestre, las azaleas se encuentran en áreas boscosas, protegidas por copas de árboles. Cultivar azaleas en un tipo similar de ambiente promoverá un crecimiento óptimo. Los arbustos tienen raíces poco profundas que pueden dañarse fácilmente si se cultivan en sitios calientes y soleados. En las áreas que experimentan heladas, las azaleas cultivadas en macetas deben trasladarse a lugares protegidos durante períodos de frío extremo.

Riego

Las azaleas necesitan ser regadas regularmente durante la fase de crecimiento. El marchitamiento de la planta ocurrirá si la maceta o el suelo se deja secar. El agua de lluvia es particularmente beneficiosa para las azaleas, ya que contiene el adecuado equilibrio de pH.

Abono

Las azaleas debe ser abonadas con un fertilizante inorgánico cada dos semanas en primavera. Cuando el arbusto está en flor, debe ser alimentado mensualmente hasta el inicio del invierno.

Poda de hojas y ramas

Poda el arbusto al final del ciclo de floración. Idealmente, sólo unos pocos de los brotes más nuevos deben dejarse en el sitio donde se deseen nuevas ramas. Si el centro del arbusto está desnudo, el arbusto puede rejuvenecerse con una severa poda.

Trasplante

Las plantas más jóvenes crecen más rápidamente, y deberían ser trasplantadas cada dos años. Las plantas más viejas deben volver a plantarse cada cuatro años. La primavera es la mejor época para volver a plantar azaleas, y las flores deben ser desechadas en el primer año antes de plantar nuevamente porque ponen en peligor las raíces sensibles de azalea. El suelo que contiene partes iguales de humus, piedra pómez y akadama es ideal para las azaleas.

Alambrado

Normalmente, el alambrado es innecesario para dar forma a las azaleas. La poda selectiva suele ser suficiente para conseguir la forma deseada. Cualquier alambrado debe realizarse sólo en las ramas más jóvenes y flexibles. Las azaleas y rododendros solían clasificarse por separado, pero las azaleas se clasifican ahora en el género rododendro.

Dentro del mundo de los bonsai, el arte antiguo de entrenar árboles y arbustos para que parezcan árboles maduros en miniatura, las azaleas ocupan una posición muy apreciada. Las azaleas añaden color y florecen al arte del bonsai. Cuando está hecho a mano con el arte y la precisión, un bonsai de azalea florece en nubes de rosas, blancas y rojas. Mientras que las azaleas y los rododendros convencionales son típicamente formados en setos o arbustos compactos, los bonsai azalea son moldeados con mayor frecuencia para parecerse a los árboles florecientes. Incluso cuando no florecen, sus hojas proporcionan un interés visual.

Como todos los bonsai, toma la atención y el cuidado para crear una versión realista de un árbol maduro. Es importante atender el tronco, las ramas,, ramitas, hojas y raíces de la planta para asegurar que se desarrollen en la proporción y escala adecuadas. Esto se consigue no sólo podando las ramas y raíces, sino también mejorando el entorno.La maceta, bajo las plantas y el suelo ayudan a alcanzar la meta deseada, que es la aparición de un árbol natural en un entorno natural, minimizado.

Comprar una azalea

Mientras que un sentido de la proporción, del arte y de la paciencia se requieren para desarrollar azaleas en especímenes especiales del bonsai, estas plantas son una buena opción para los principiantes en el arte del bonsai. Con el cuidado adecuado, sus hojas se pueden desarrollar a una proporción ideal. Las flores de Azalea, sin embargo, florecerán en su tamaño convencional, pero ésa es parte del encanto de un árbol de los bonsai de azalea.

Muchos expertos recomiendan que los principiantes comiencen con un bonsái establecido de la azalea. Al comprar un bonsai, es vital comprar una planta de un lugar conocido o de confianza. Incluso para los expertos, puede ser desafiante determinar si un bonsai se ha cultivado correctamente. Ya sea comprando un espécimen establecido o comenzando desde cero, algunas variedades de azaleas tienen un mejor desempeño que otras. El Bonsai Azalea puede ser referido por su nombre japonés o botánico. Tres variedades de Bonsai Azalea son:

 

  • Kurume , Rhododendron obtusum
  • Hiryu Rhododendron obtusum
  • (MMML2)

 

Las azaleas de Satsuki son particularmente populares entre los entusiastas japoneses del bonsai. La palabra «Satsuki» se refiere a su período de mayo a junio. Satsuki es el quinto mes del calendario lunar japonés. Otras azaleas populares dentro del grupo cultivar Satsuki incluyen chinzan, eikan, hakurei, kaho y osakasuki.

El arte de la visualización

La llave al arte acertado de los bonsai es podar todo menos las ramas, las ramitas, las hojas y los cogollos que son esenciales a la forma y la forma deseadas. Para lograr esto, es necesario no sólo visualizar la forma deseada, sino también discernir las partes de la planta que más ayudarán a desarrollar el diseño deseado. En la mayoría de los casos, esto requiere un ojo practicado. Para la salud de la planta, es importante no eliminar todo el nuevo crecimiento de una sola vez.

Bonsai cascada azalea

Cultivando Bonsai Azalea

Consideraciones del Suelo

Las azaleas prefieren un suelo ácido bien drenado con un factor de pH entre 4,5 y 6,0. El sulfato de hierro o el sulfato de amonio pueden ser añadidos para hacer un suelo alcalino más ácido. El suelo debe ser rico en materia orgánica, como el moho de hoja bien decapado o el compost. Las azaleas prosperan en suelos que se mantienen uniformemente húmedos, ni demasiado secos ni demasiado húmedos. Las raíces de una azalea son muy finas y no toleran suelos demasiado húmedos, ni siquiera por períodos breves.

Consejos para promover la floración

Cuando se va a podar un bonsai azalea, es importante recordar  los períodos en que florecen. Los brotes de azalea se establecen en pleno verano, por lo que cualquier poda posterior a la misma afectará a la floración de la primavera siguiente. Si experimenta una floración escasa, a veces es aconsejable sacrificar la floración de un año para estimular una floración más plena al año siguiente.

El Bonsai Azalea obtendrá la mayoría de los nutrientes que necesita de un suelo altamente orgánico. Demasiado fertilizante puede limitar la formación de flores. Los bonsai de Azalea pueden ser escasamente fertilizados en el otoño con un abono de liberación lenta formulado para plantas que aman el ácido. El mantillo orgánico, sin embargo, puede proporcionar todos los nutrientes que un bonsai del azalea necesita.

Cultivado cuidadosamente, los bonsai azalea se pueden cultivar adentro o afuera, pero es más probable que florezcan mejor al aire libre. Las azaleas prefieren una luz difusa a la luz solar completa. Les va bien contra una pared en un lugar orientado al este o al norte. Las azaleas necesitan protección en climas fríos. Los botones florales también se dañarán por el viento.

Poda de raíces

Es mejor podar las raíces de bonsai azalea en la primavera. El suelo se sacude suavemente para exponer las raíces. Hasta un tercio de las raíces se puede podar en cualquier momento. Las raíces más gruesas deben ser seleccionadas para podar, dejando las raíces finas para proporcionar nutrición a la planta. Es importante limpiar la maceta antes de reemplazar las plantas para que los pelos de las raíces no se adhieran a los escombros pegados a la misma. El bonsai de azalea es entonces se podrá trasplantar con la tierra orgánica fresca.

Con el cultivo correcto, un bonsai de la azalea mejorará con la edad, alcanzando una forma que recuerda a un cerezo en flor completa.